第四章

莫絲很有耐心,她可以花一整天的時間觀察一片葉子,或是用整個月的時間將一個捲軸抄寫十遍,也曾經花了數年只為了紀錄同一個時間中月亮的形狀、位置和角度。

她現在用著同樣的耐心,等著失神的艾兒紗自己站起來。

西蒂早就吃飽了青草,在草地上隨意嚼著草根,不時晃晃長長的尾巴,閉起了眼睛似乎是在睡覺。

太陽已經爬到了正空中,草地上乾燥而溫暖,趴在草地上的艾兒紗早已停止了哭泣,半閉著的眼睛毫無生氣,淡金色的頭髮染著血漬和泥巴,衣服也到處是泥漬草屑。

為什麼我要活著。艾兒紗想。死了乾脆點。我想死。

才剛動念,艾兒紗的心底忽然響起另一個溫暖的聲音。

妳死了,瑞尼妹妹就永遠醒不過來了。

艾兒紗緩緩睜開眼睛。「媽媽…」

是的,瑞尼妹妹需要妳,她希望妳能解除拉頓領地的詛咒。艾兒紗,這責任很重,但是如果妳不擔起來,拉頓領地就沒有希望了。

艾兒紗吃力地撐起身子,她全身的力氣都化成淚水流光了,虛脫的感覺讓她感到暈眩。她抬起頭,莫絲正坐在她身邊,眼神溫柔地看顧著她。

艾兒紗眼神落到莫絲手上的酒杯,酒杯映入眼簾的那一瞬間她幾乎想把那個杯子砸爛、燒掉、扔到山裡,總之就是不要再見到它,就是它的出現,才會發生這麼多恐怖的事。

不是這個酒杯的錯,是有人利用了它。如果詛咒是透過這個酒杯,我們還是需要它。

莫絲平靜的眼神和直達心靈的溫和傳訊,讓艾兒紗的心情平復下來。她點點頭,同意莫絲的話。

莫絲舉起杯子,唸了一句能語,「辛辛茲利利咕吐。」

艾兒紗心頭一驚,但是來不及阻止,莫絲已經唸了出來。

「不能唸的!不能唸的!」艾兒紗慌忙搖手,莫絲只捧著杯子遞給艾兒紗,要她接下。

「放心,這是酒杯原本的用途,上面如果有詛咒,那也已經轉移了。」莫絲苦笑著。

艾兒紗遲疑地接過酒杯,杯裡的熱牛奶正冒著熱氣,艾兒紗有些驚訝地看看莫絲,又看看酒杯。

「喝吧,我們有好一段路要走呢。」

 

瑞妮的筆記裡,寫著許多酒杯的細節,並且還有密密麻麻的加註,有些是圖案的典故,有些是紋飾的代表意義,還有一些是曾經被使用在哪裡、出處等等細瑣的資料,甚至連酒杯的尺寸也被丈量得清清楚楚,至於那句水的能語,則被瑞尼附上一句「無效果,此物應非魔法物品」的備註。艾兒紗喝著熱牛奶,在莫絲指這一段給她看的同時搖著頭。

「牛奶跟格娜倒給我的一樣好喝。」艾兒紗說,溫暖的牛奶讓她的手不再發抖了,「媽媽怎麼看不出來這個杯子的作用呢?」

莫絲回答,「可能因為這個杯子被下了陷阱,施加詛咒的人故意把啟動詛咒的關鍵設計為水的能語,所以瑞尼妹妹在唸第一次能語時並沒有效果,反而啟動了詛咒。」

「但是我也有唸過它,」艾兒紗疑道,「為什麼我反而會出現幻覺,而不是變出牛奶?」

「魔法是一門『心之所向、能之所流』的藝術,這也是為什麼同樣的一句能語,可以有不同的效果。妳在唸那句能語的時候當時想的是什麼?」

艾兒紗努力回想著,她記得那時自己好像正在找誰,但是又想不起來。她捧著杯子看著那些被過度裝飾的釀果匿字母,「我不記得了,」她說,「媽媽叫我唸,我就唸了,唸了以後就聽到打雷聲,我直覺知道會下雨。」

艾兒紗想起了什麼,她問:「莫絲老師,妳一直說的『她』是誰?為什麼她會被犧牲?」

莫絲合上瑞尼的筆記,嘆了一口氣。

「她可以說就是拉頓領地本身,或許說她就是你們的收穫女神也可以。」莫絲抬起頭望著天空,「基本上她是拉頓人的精神影響到自然界,因而產生的自然靈。人類是很奇妙的動物,他們在什麼地方,那裡的自然力量都會被他們影響。有了人類,星星就會連成星座,山岳和溪流就會有了名字,就算是堅韌的小草也會讓路給人類。」

「那妳為什麼會知道?妳是因為這個原因來應聘我的魔法老師的嗎?」

「答應瑞尼妹妹來當老師是之前的決定,但是在前天早上聽到拉頓的自然靈在哭泣這件事,則在我的意料之外。我馬上趕了過來,沒想到還是無能為力。」莫絲好像很不習慣一下子說這麼多話,講話的速度有些慢。艾兒紗所看到的莫絲一直是寡言的。

艾兒紗這才了解,為什麼莫絲老師會在晚上的時候到訪,原來一早在酒杯被送到領地的時候,莫絲就有感應了。莫絲是花了一天的時間趕過來的。

她仰頭喝掉最後一口牛奶,嘆了一口氣,「因為妳聽不到收穫女神為什麼哭的原因?」

莫絲點點頭,「她不跟我說為什麼,我不知道要怎麼幫助她,我當時不曉得是因為這個杯子,但是她的哭聲傳到了很遠的地方,我想整個大陸都有可能受到影響。」她看著艾兒紗,「我擔心,或許這只是個開端。」

「那為什麼索德領地的杉朵伯伯要這樣做?我們有讓他這麼痛恨嗎?」艾兒紗的聲音中帶著不解,「杉朵伯伯一直跟爸爸有很好的交情,他根本沒有理由會害我們。」

「這就是我們現在要去查清楚的問題。」莫絲簡單地回答。

艾兒紗緊握著杯子,「拉頓…」她遲疑了一會兒,彷彿害怕著答案,「能恢復以前的樣子嗎?」

莫絲沉默了許久,神色憂鬱。

原本閉著眼睛的西蒂突然張開了眼睛,走近兩人噴了一口氣,莫絲轉頭看向西蒂。

「是嗎?」莫絲嘴角浮現了一朵微笑,她轉頭用水銀色的美麗眼瞳看著艾兒紗,「西蒂說,她相信妳能讓領地恢復原來的樣子。」

艾兒紗看看西蒂,西蒂彷彿在對她眨眼睛,看著西蒂圓圓亮亮的無邪大眼,似乎真的能看到西蒂對她的信任。艾兒紗忽然產生了勇氣。

「我會堅強的,媽媽說我是領地的希望,」艾兒紗扶著西蒂站了起來,臉上乾涸的淚痕被堅定的神情取代,「我不會讓大家失望。」

 

雖然艾兒紗全身骯髒,身上和頭髮又沾了可怕的血污,但是當她騎著西蒂走進男爵漂亮的莊園時,男爵家的僕人還是認出了艾兒紗,並且很有禮貌地把她和莫絲領進男爵宅邸中。

「西斯特小姐!您發生什麼事了?」男爵家的管家從大廳另端走來,驚訝地看著艾兒紗,「您看起來好憔悴!」

艾兒紗很想禮貌的微笑,但是一想到這一切說不定都是杉朵男爵送來的杯子所惹的禍,她怎樣也笑不出來。

幸好管家沒有追問下去,他馬上叫了四個女僕過來,「妳們帶西斯特小姐和這位小小姐沐浴更衣,」管家接著轉頭跟另一個女僕吩咐道,「叫廚房準備食物,我要親自去跟男爵報告情況,在這之前要做好兩人份的餐點送到客房。」

女僕對管家行禮退下,男爵管家隨即恭敬地對艾兒紗和莫絲說:

「西斯特小姐,不管如何您一定發生了很嚴重的事情吧?請您們先梳洗休息,恢復精神後再說,我會馬上稟告男爵,您們準備好後請隨時吩咐,我會親自過來。」

「不,我要立刻見男爵。」艾兒紗語氣嚴厲,管家從她的眼睛中感到一股不可抗拒的威嚴,他明知讓西斯特小姐這樣邋遢地去見男爵是很不好的,但是他還是屈服在艾兒紗銳利的眼神下。

「是、是,立刻帶您過去。」管家誠惶誠恐地說,「請這邊走。」

管家急急忙忙,領著艾兒紗和莫絲往裡面的走廊去。男爵的宅邸很寬敞,不但有許多華麗氣派的裝飾品,還有個漂亮的天井花園,規模之大不是艾兒紗的家那個寒酸的兩層樓建築可以比擬的。

三人進到一間同樣富麗堂皇的起居室,管家敲敲門,朝裡喊道:

「領主大人,拉頓領地的萊頓‧西斯特之女,艾兒紗‧西斯特到訪。」

「艾兒紗?唉呀!我正打算今天要過去拉頓呢!我的小公主!生日快樂呀!」

杉朵男爵熱情地迎上前,卻對艾兒紗的樣子很不以為然,「艾兒紗!妳到哪玩得全身髒成這樣,還有…血?」

男爵正要摸摸艾兒紗的頭,手卻縮了回來,他有些訝異的看著滿臉憤恨的艾兒紗,「妳到哪去沾上的?我先叫人帶妳去梳洗梳洗!」

「不用了,杉朵伯伯,你先解釋這是什麼。」

艾兒紗從布包裡面拿出木盒,然後把閃著銀光的酒杯高舉到男爵眼前。

「喲!好東西!」

男爵眼睛露出精光,他很仔細地觀察著酒杯,一邊喃喃自語,「咦?這是皇室風格…但是手藝又是釀果匿等級…唔…好東西好東西…可以借我拿看看嗎?」

艾兒紗和莫絲面面相覷,艾兒紗心裡聽到莫絲的聲音,「他沒有說謊,他第一次看到這個酒杯。

艾兒紗將酒杯遞給男爵,他更高興了,「果然是羽鋼!這東西起碼值兩座城呀!妳怎麼有這東西的?」

艾兒紗看著興奮的男爵,「這是你送我的生日禮物。我在前天早上收到的,一位黑衣使者將它送來。」

「啥?我還沒送呀?」男爵一臉迷糊,「妳是今天才生日不是嗎?」

「所以…」艾兒紗有些茫然,「那是誰送的?」

男爵搖搖頭,他似乎比艾兒紗更搞不清楚狀況,艾兒紗不禁跌坐進沙發中沉思。

「啊啊!別坐下去呀!這套請人訂做的培羅風格沙發弄髒了很難清理的!」男爵驚道。

艾兒紗慌忙站了起來,「啊!對不起…」

「男爵先生,拉頓發生事情了,或許需要你的幫忙。」一直沉默著的莫絲開口道。

「唉呀!這位是艾兒紗的妹妹嗎?好可愛呀!」男爵轉頭對莫絲笑道,「真抱歉,我們是第一次見面吧?叫我杉朵伯伯就好了,看我瞧這杯子瞧到都忘了打招呼啦!」

艾兒紗忙接口,「杉朵伯伯,這位是我的魔法老師,從法羅奈來的莫絲小姐。」

男爵張大嘴巴,似乎聽到了很讓人難以置信的話,莫絲又重複說了一次。「男爵先生,拉頓領地受到詛咒,現在急需幫助。你可以派人去看看。」

男爵收起下巴,張大眼問道,「拉頓怎麼了?」

莫絲把昨晚的情況簡單說了,男爵聽得一愣一愣,但是他一聽到萊頓領主留在那麼危險的地方,連忙喚來管家。

「我的天啊!萊頓那傢伙想死嗎?快派人去拉頓!一整隊…不!兩隊,第二和第四警備隊,快去!」

管家面有難色,「可是第二警備隊才剛下哨…」

「那就派第一警備隊!總之快派人過去!帶食物和水!」男爵急忙吼道,管家嚇得連連點頭,趕緊退下辦事。

「杉朵伯伯,真的很不好意思,我以為詛咒是你…」艾兒紗頹喪的樣子,讓男爵有些捨不得。

「別這樣嘛!我的小公主呀!妳爸爸跟我都老交情了,妳就像我的女兒一樣,這點誤會講清楚就好啦,妳還是快點去梳洗乾淨吧!要是妳老爸知道我沒招待好小公主,我會被他罵的!」男爵笑道,順手招了兩個女僕,「帶小姐和小姐的老師去梳洗,到大浴池去。」

對於男爵的好意,艾兒紗只有稱謝領受了。


<琉璃天秤 第四章 待續>


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